“เทียนคุนเฮ่า” (Tian Kun Hao) เรือสร้างเกาะอันทรงพลังของจีน

ในเดือนพฤศจิกา ปี 2017 ทางการจีนเปิดตัวเรือขุด “เทียนคุนเฮ่า” (Tian Kun Hao) ซึ่งเป็นเรือขุดลำใหม่ขนาดใหญ่ที่สุดของประเทศ และอาจจะใหญ่ที่สุดในเอเชีย ซึ่งเรือขุดทรงพลังลำนี้จะช่วยเพิ่มศักยภาพของรัฐบาลจีนในการก่อสร้างเกาะเทียม และอ้างกรรมสิทธิ์เหนือน่านน้ำทะเลจีนใต้

          เทียนคุนเฮ่ามีความยาว 140 เมตร ตั้งชื่อตามปลายักษ์ในตำนานของจีนที่สามารถแปลงกายเป็นนกสวรรค์ได้ สถาบันที่ออกแบบเรือขุดลำดังกล่าวและสื่อมวลชนจีน พากันขนานนามเรือลำนี้ว่าเป็น “เรือเนรมิตเกาะเทียม” เนื่องจากทรงพลังยิ่งกว่าเรือขุดลำใด ๆ ที่จีนเคยมีมา โดยสามารถขุดทรายและโคลนเลนใต้ท้องทะเลได้เป็นปริมาณมากถึง 6,000 คิวบิกเมตร ภายในเวลาเพียง 1 ชั่วโมง ซึ่งเท่ากับขุดสระว่ายน้ำมาตรฐานถึง 3 แห่งในเวลาอันสั้น ทั้งสามารถขุดได้แม้ที่ความลึก 35 เมตรจากผิวน้ำ

         เรือลำนี้ขุดลอกพื้นใต้ทะเลได้ในหลายสภาพแวดล้อม ทั้งพื้นโคลน พื้นทราย และพื้นที่เป็นแนวปะการัง โดยจะตักและดูดสิ่งเหล่านี้ขึ้นมาจากก้นทะเล และนำออกไปกองทิ้งไกลจากเรือได้ 15 เมตร เพื่อใช้เป็นวัสดุในการถมสร้างเกาะเทียมต่อไป ซึ่งเรือขุดที่มีขนาดเล็กกว่าของจีนได้ทำเช่นนี้มาแล้ว ในการสร้างเกาะเทียมในทะเลจีนใต้เมื่อปี 2013

          ดร.อเล็กซ์ นีลล์ นักวิจัยอาวุโสของสถาบันระหว่างประเทศเพื่อการศึกษาด้านยุทธศาสตร์เอเชีย (IISS-Asia) ที่กรุงลอนดอนมองว่า เรือขุดลำนี้ทำให้หลายฝ่ายเริ่มให้ความสนใจกับสันทรายสคาร์โบโรห์ในทะเลจีนใต้ ซึ่งเป็นบริเวณที่ยังไม่มีการสร้างเกาะเทียมมาก่อน แต่รัฐบาลจีนมีความสนใจในสันทรายแห่งนี้มานานและอาจมีแผนการสร้างเกาะเทียมเพื่ออ้างกรรมสิทธิ์ขึ้นที่นี่ในอนาคตได้ อย่างไรก็ตาม สำหรับสหรัฐฯแล้ว การกระทำดังกล่าวของจีนจะถือว่าล้ำเส้นอย่างชัดเจน จนทำให้หลายฝ่ายและประเทศใกล้เคียงเกิดความกังวลเป็นอย่างมาก

จีนทำให้แนวปะการังหลายแห่งในทะเลจีนใต้กลายเป็นเกาะเทียมที่มีหน่วยทหารประจำการอยู่